Reni de Boer wil Mis(s) Verkiezing winnen

'Aan de beeldvorming van mensen met een lichamelijke beperking valt veel te verbeteren', vindt Reni de Boer. De Leidse studente Kunstgeschiedenis wil de

verkiezing van Mis(s) Onbeperkt Nederland 2007 winnen. Dan is ze voor een jaar ambassadrice voor mensen met een fysieke handicap.

Verbetering van de beeldvorming
Aan haar schoonheid zal het niet liggen. En ondanks haar ziekte (MS) Multiple Sclerose heeft De Boers motoriek de elegantie van een balletdanseres. 'Maar ik denk niet dat het bij de verkiezing van de Mis(s) Onbeperkt Nederland in de eerste plaats om schoonheid gaat', zegt ze. 'Belangrijker is dat je een verhaal hebt, dat je ideeën hebt over de manier waarop de beeldvorming rond mensen met een lichamelijke beperking is te verbeteren. En die heb ik. Wat ik heel belangrijk vind is dat er meer niet-zielige mensen met een beperking te zien zijn op tv en in kranten. Dat zijn heel krachtige media. Je zou er bijvoorbeeld meer in soaps en series moeten zien, zodat ze een vertrouwd beeld worden en iedereen kan zien dat ze maatschappelijk kunnen functioneren.'
'Als ik gekozen word wil ik me vooral richten op de niet-gehandicapten. Dat zijn de mensen aan wie je je boodschap kwijt wilt. Mensen met een lichamelijke beperking heb je niks nieuws te vertellen.'


...aan haar schoonheid zal het niet liggen.

Zichtbaarheid
De 27-jarige De Boer rijdt buitenshuis in een rolstoel. Andere rolstoelers hoort ze vaak klagen dat ze niet voor vol worden aangezien. De Boer; 'Ik ben het daar niet mee eens. Aan mij is in een winkel ook wel eens omstandig uitgelegd hoe ik een broek kon ruilen maar ik zie dat meer als onhandigheid. Mensen voelen zich ongemakkelijk als ze iemand met een lichamelijke beperking tegenkomen. Ze willen niks stoms of kwetsends zeggen. En juist daardoor gaat het mis. Daarom is die zichtbaarheid in de media zo belangrijk. Laat zien dat je tegen iemand in een rolstoel heel gewoon kunt doen.'

Kapot besturingssysteem
De Boer is ziek sinds haar 17e. Wat zich eerst liet aanzien als een griep, toen als de ziekte van Pfeiffer en toen als ME, bleek pas drie jaar geleden MS te zijn. Ze heeft de variant relapsing-remitting of intermitterende MS. De Boer: 'Daarbij hoort dat je van tijd tot tijd een aanval krijgt die met een verslechtering gepaard gaat. Je herstelt daar wel weer van maar je levert elke keer in. Het is dus belangrijk om die aanvallen met medicijnen uit te stellen of te onderdrukken.' Overigens helpt De Boer het misverstand uit de weg dat MS een spierziekte is. 'Daarmee is juist niks mis. De ziekte zit in je hoofd, je besturingssysteem is stuk. Ook ga je er niet aan dood, zoals ik zelf aanvankelijk even dacht.'


Reni de Boer: 'Ik wil winnen omdat ik een verhaal heb.'

Tekstschrijver of journalist
De Boers belangrijkste klacht is haar extreme vermoeidheid. Ze kan maar een paar uur per dag werken. Bijvoorbeeld één uur college volgen en één uur studeren. Dan is de pijp leeg. Bijgevolg doet ze drie keer zo lang over haar studie als de gemiddelde student. Voor ze naar Leiden kwam studeerde De Boer Technische bestuurskunde in Delft maar het reizen werd te zwaar en ook zou de kans op een baan te klein zijn. Daarom switchte ze naar Kunstgeschiedenis in Leiden, waar ze met haar man woont. 'Ik leer schrijven en verbanden leggen. Met die vaardigheden kan ik straks - al is het maar een beperkt aantal uren - werken als tekstschrijver of journalist.' Bij voorkeur buiten de deur. 'Ik wil in contact met andere mensen blijven staan en niet steeds maar thuis blijven.' De Boer is nog bezig aan haar propedeuse maar beslist van plan de studie af te maken.

Flexibel
Depressief of wanhopig is De Boer niet. 'Ik heb daar eigenlijk weinig last van. Waarschijnlijk komt dat omdat ik vanaf het begin van mijn ziekte een doel had. Eerst mijn vwo afmaken en toen studeren. Wel denk ik na een aanval, waartegen ik dan in het ziekenhuis een zware Prednisonkuur krijg: jeetje, wat is me nu weer overkomen? Dat duurt een of twee dagen en dan bekijk ik hoe ik de zaken in mijn nieuwe, weer wat mindere situatie, zal ga aanpakken. Daarin ben ik heel flexibel. Als ik iets niet meer kan, zoek ik iets dat nog wel kan. Ik vind veel leuk. Wat ook scheelt is dat ik een heel stevige basis heb in mijn man, mijn familie en mijn vrienden. En ik doe weliswaar vreselijk lang over mijn studie maar mensen zien dat ik mijn best doe en tonen begrip. Waarom zou ik ermee zitten als niemand anders ermee zit?'


De twintig kandidaten waarvan het publiek er twaalf kiest. Ongeveer in het midden, met rode jurk, zit Reni de Boer. (Foto TROS/Leendert Jansen Mediafoto)

Studentendecaan
De Boer vond bij haar komst naar Leiden meteen de weg naar de studentendecaan die gespecialiseerd is in mensen met een lichamelijke beperking. 'Die heeft me prima geholpen. Ik haal natuurlijk het verplichte aantal punten in een jaar niet en zo is er nog meer. Maar aan alles is een mouw gepast.' Soepele regelingen van de IB-groep doen de rest.

Het publiek stemt nu
De Boer is bij deze tweede mis(s)verkiezing door de eerste ronde heen. Nu zijn er nog twintig kandidaten over en is een publieke stemronde aan de gang. De publiciteit daarvoor moet ze zelf maken. 'Ik heb een heel campagneteam om mij heen dat het werk doet om mij te ontlasten. Dat bestaat uit man, familie en vrienden. Ik heb een site, en posters en folders die van de site af te halen zijn. Tot en met 6 mei kan iedereen op haar stemmen. De twaalf vrouwen met de meeste stemmen gaan door naar de finale op 6 juni, die door de TROS live wordt uitgezonden.


Reni de Boer: 'Het wordt allemaal erg integer gedaan, ook het televisieprogramma.'
Idee van Lucille Werner
Als De Boer wint, wacht een jaar gevuld met allerlei soorten bijeenkomsten. Kan ze dat behappen? 'Ik heb de agenda gezien van Roos, de mis(s) van 2006. Het gaat om ongeveer twee bijeenkomsten per week. Als ik op zo'n dag verder niets anders heb, moet het lukken. Ik wil het zelfs naast mijn studie doen.

De Mis(s) Onbeperkt Nederland is een idee van Lucille Werner, zelf behept met een lichamelijke beperking en presentatrice van ondermeer Lingo. Het idee werd opgepikt door de TROS die ook de finale gaat uitzenden. Een van de sponsors is het Revalidatie Fonds. De Boer vindt de vondst van een miss-verkiezing geweldig. 'Het wordt allemaal integer gedaan, ook het televisieprogramma. Ik vind het een enorm slimme zet om iets als een miss-verkiezing, een veel voorkomend en normaal fenomeen, te linken aan een lichamelijke beperking, wat veel mensen als iets abnormaals beschouwen. Volgens mij prikkelt dat de nieuwsgierigheid en gaan veel mensen daarom het televisieprogramma bekijken. En dat is precies de bedoeling.'

Links

(24 april 2007/CH)